有史以来最大和最灵敏的射电望远镜将快速搜索像地球这样的行星

太阳2登录 2019年07月16日 10:47:16 阅读:88 评论:0

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有史以来最大和最灵敏的射电望远镜将在距地球100光年的范围内搜寻来自外星生命的信号,并寻找太阳系外行星——或者外星行星,它们具有像我们的行星一样的磁场。

中国和法国等国家的天文学家最近在《天文学和天体物理学研究》学术期刊上发表了他们使用500米孔径球面射电望远镜(FAST)的雄心勃勃的观测计划。

中国科学院国家天文台研究员、法斯特首席科学家李迪说,科学家们更关心的是可居住行星,它不仅应该有水、合适的温度和大气,而且应该有磁场。

地球磁场保护生命免受宇宙射线的伤害。科幻大片《漫游的地球》中有一个科学事件,在这个故事中地球停止旋转。如果发生这种情况,磁场就会消失。如果没有磁场的保护,地球大气就会被太阳风吹走。结果,人类和大多数生物将暴露在恶劣的宇宙环境中,无法生存,”李说。

太阳系中有六颗行星具有行星尺度的磁场:水星、地球、木星、土星、天王星和海王星。

“在我们的太阳系中,磁化行星是强大的放射源,”巴黎天文台的天文学家菲利普·扎尔卡说。外行星的无线电探测旨在外行星的物理特征和与太阳系行星的比较研究。”

第一颗系外行星是通过射电天文学在脉冲星附近发现的,但这是一个非常特殊的例子。李说,到目前为止发现的所有其他系外行星都是通过光学天文学或红外成像发现的。

这些发现使科学家相信,银河系中几乎所有的恒星都有行星围绕它们旋转,而且一定有大量可居住的行星。

“在我们的太阳系中,太阳风中的高能带电粒子和一些行星卫星上的电子将与行星的磁气圈相互作用,产生无线电辐射,”李说。我们太阳系中所有具有磁场的行星都能产生这种辐射,这种辐射可以用射电望远镜进行测量和研究。但是,通过光学和红外天文观测无法实现对行星磁场的研究。

“系外行星有磁场吗?如果是这样,它们也应该在母星风的影响下产生无线电辐射,”李补充说。

天文学家一直在寻找太阳系外行星的无线电信号,但还没有发现。

“我们想尝试使用世界上最灵敏的射电望远镜Fast。李说:“如果我们能第一次探测到外行星的无线电辐射并确认其磁场,这将是一个非常重要的发现。”如果打开这个观测窗口,我们就可以研究系外行星磁场的规律以及它们在另一个方面是否适合居住。”

大多数系外行星都是由美国开普勒太空望远镜发现的。这些系外行星距地球500光年。

2018年,美国国家航空航天局发射了一颗新的行星搜寻卫星,即“过渡系外行星调查卫星”(TESS),目标是靠近地球的系外行星。

李说:“如果苔丝能找到大量的系外行星,而且我们也能追踪它们,那么利用磁场发现系外行星的可能性就会增加。”我们正在寻找距离地球100光年以内的系外行星。一旦这些行星被发现,科学家们将有利于对它们进行彻底的研究,甚至有可能进行星际迁移。”

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